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Edito

Décembre 2018

 

Mieux vaut prévenir que guérir...

Réseaux informatiques et alimentations linéaires.

 

 

 

Les fabricants de sources numériques essaient généralement de limiter l'impact de la pollution électromagnétique sur leurs appareils, en tentant de filtrer les impuretés et parasites entrants. Mais est-ce que le plus simple n'est pas encore d'éliminer ces impuretés à la racine ?

 

On se rend compte finalement que la qualité de l'alimentation est cruciale dès lors qu'on utilise un câble susceptible de véhiculer des interférences d'origine électrique. C'est le cas des ordinateurs, des NAS, des switchs réseau, des routeurs, des boitiers CPL, des convertisseurs Ethernet/fibre optique... et même des batteries pour téléphones portables.

 

La dématérialisation est en quelques sortes une porte ouverte sur un océan d'impuretés électriques. Le réseau informatique distille en effet ses effets pervers à l'ensemble des appareils qui lui sont reliés, que le signal audio numérique y transite ou non.

 

Avec un peu de recul, on s'aperçoit que bon nombre des duretés numériques, si fortement fustigées par les adeptes de la lecture bio 100% vinyle, sont en fait la résultante de ces maillons informatiques dont le transfert de signaux audio numériques n'est pas forcément la vocation première. Ceux-ci embarquent bien souvent une alimentation à découpage qui s'avère beaucoup plus sensible aux perturbations radio et électromagnétiques que les alimentations linéaires de nos chères électroniques hi-fi, et qui génère davantage de bruit HF.

 

On a cru à un moment pouvoir résoudre ce problème via la connectique, en optant pour des câbles davantage immunisés contre ce type de perturbations. On a pu d'ailleurs constater une inflation galopante sur les câbles USB et les câbles RJ45. Qui aurait pu penser aux premiers jours de la dématérialisation qu'on pourrait vendre un jour un simple câble Ethernet RJ45 à plus de 10.000 $ l'unité comme le Diamond d'Audioquest, ou bien un câble USB à plus de 5.000 € ?

 

Les isolations galvaniques de type Etalon Isolator ou bien de type Regen d'Uptone Audio (qui fait également office d'alimentation USB) ont été sans doute une façon plus efficace, et moins onéreuse, pour réduire l'impact néfaste des alimentations à découpage basiques alimentant nos maillons informatiques.

 

 

On en est venu ensuite à la découverte des bienfaits que pouvaient représenter les convertisseurs FMC (Fiber Media Converters) qui permettent de nettoyer la ligne de transmission en faisant barrage aux bruits parasites d'origine électromagnétique, générés en amont et portés par les conducteurs en cuivre des câbles RJ45, via une fibre optique.

 

Puis sont venus les switchs réseau bricolés ou modifiés pour un usage réputé audiophile. Ceux-ci sont fréquemment accompagnés d'une alimentation linéaire dédiée, voire d'une alimentation sur batterie pour les montages les plus sophistiqués...

 

 

Cela nous ramène ainsi à la qualité de l'alimentation, sujet assez central dans le domaine de l'audio haut de gamme, mais qui a tendance à être négligé dès lors qu'on met en œuvre du matériel informatique.

Cela n'est guère étonnant puisque la plupart des équipements informatiques sont commercialisés avec leur alimentation à découpage d'origine, avec un voltage et ampérage variables d'un appareil à l'autre.

 

Comme rien n'est évident tant qu'on n'a pas fait l'essai, c'est une piste finalement peu usitée que de retravailler la qualité de l'alimentation malgré le fait que certains gourous de l'informatique appliquée à l'audio ont popularisé certaines pratiques comme celle très récente d'essayer de relier à la terre l'alimentation d'un simple switch informatique.

Et cela fonctionne en effet, mais cela ne règle certainement pas tous les problèmes, et notamment celui des interférences générées par ces alimentations à découpage au rabais...

 

Autre blocage également, celui psychologique de dépenser deux ou trois cents euros a minima pour alimenter un appareil qui n'en aurait couté pas davantage voire beaucoup moins lorsqu'il s'agit d'un simple switch Ethernet.

Autre sujet connexe, encore moins incitatif, celui du petit câble DC avec conducteur argent cryogénisé et fabriqué minutieusement à la main qui vient renforcer les effets de l'alimentation externe au double du prix...

 

Mais lorsqu'on franchit le pas, et qu'on déniche l'alimentation linéaire susceptible d'alimenter correctement ces appareils, on observe une amélioration sensible et non destructrice. J'entends par là qu'il ne s'agit pas d'un simple artefact qui permet d'adoucir le son en modifiant l'équilibre tonal. Non là, il s'agit de préserver l'intégrité du signal et non pas d'en faire n'importe quoi. On obtient donc plus de douceur, de dynamique et de précision sans rogner ni déformer la bande passante.

 

 

Une fois qu'on est conscient de cela, les gros câbles secteurs exotiques, les câbles de modulation dispendieux, et les fusibles de luxe, passeront au second plan.

 

Il vaut mieux en effet prévenir que guérir. A quoi bon essayer de gommer, filtrer le bruit HF, si on peut faire en sorte qu'il n'y en ait pas du tout ?

Bien évidemment l'alimentation linéaire ne constitue pas l'arme absolue pour autant, et le rafraichissement du signal, le reclocking, et les horloges ultra précises amèneront aussi leur lots d'améliorations.

 

C'est donc un essai comparatif de plusieurs solutions à base d'alimentations plus ou moins sophistiquées avec des câbles standard et d'autres plus exotiques qui va être développé au cours des prochains mois.

 

Ma première impression au démarrage de ces tests est que ces accessoires revêtent une importance toute particulière, et que ces satanées prises avec alimentation à découpage sont vraiment nocives, à un point tel que je n'aurais sincèrement pas imaginé il y a encore quelques mois de cela.

 

Cet article fera ainsi figure de feuilleton, voire de guide d'achat, mais sera aussi un manifeste de ce qui me paraît essentiel dans l'audio numérique et ce qui me semble en revanche plus secondaire...

 

Bonne lecture à tous !

 

---> Lien vers l'article

 

 

Joël Chevassus

Editeur.

      

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