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Edito

Janvier 2018

 

Nouveaux horizons

 

 

 

 

C’est une nouvelle année qui débute et qui risque de marquer les esprits en signant la fin du préamplificateur analogique.


Cet appareil qui ne sert finalement pas à grand chose, et à qui on demande d’être le plus discret possible, a été pendant de nombreuses années la clé de voûte d’une bonne chaîne hi-fi.
Encore aujourd’hui, il marque la performance d’un système tout entier de son empreinte. C’est peut-être aussi le seul maillon de la chaîne haute fidélité dont on penserait qu’il a une âme, pas forcément charitable d'ailleurs, compte tenu des prix stratosphériques auxquels il peut être proposé...


Mais chaque préamplificateur a sa propre personnalité et aucun ne sonne vraiment pareil.
J’ai adoré ces appareils et sans doute je continuerai à les aimer par pure nostalgie ou parce qu’un son trop pur finirait par m’ennuyer... après tout, la perfection finit toujours par lasser.

Le contrôle de volume dans le domaine numérique n’est pas nouveau et ce que je vais vous annoncer pourra être interprété par certains comme une vaste blague. Surtout lorsque vous vous rendrez compte que je n’avance aucun argument technique ni début d’une piste d’explication. Jusqu’ici les secrets sont bien gardés...

Alors que s’est-il passé en ce début 2018 ?

Un inventeur français a mis au point une technique pour réaliser un contrôleur de volume numérique sans aucune perte, ou au pire en la réduisant de façon drastique. La non divulgation de cette martingale mathématique pour contourner les problèmes traditionnellement associés à la gestion du volume numérique laisse a priori dubitatif. Cela ne serait pas le premier entrepreneur égocentrique à prôner la suprématie de sa façon de faire par rapport au reste du monde...


Mais la démarche a été concrétisée et reconnue comme unique par la société suisse Engineered, dont les fondateurs, ex ABC-PCB, ex Anagram, sont loin d’être des amateurs ou des charlatans dans le domaine de l’audio numérique haut de gamme. Mieux, le très réputé constructeur suisse Soulution aurait déjà décidé d'intégrer cette technologie dans ses prochains convertisseurs.

Il fallait néanmoins que je puisse tester chez moi la première carte prototype pour me rendre compte de deux choses :


- premièrement que cela semble extrêmement sérieux,


- deuxièmement, et c’est sans doute cela le plus perturbant, que le niveau de dégradation et de distorsion engendré par l’atténuation analogique de préamplificateurs très haut de gamme est bien audible et beaucoup plus importante que ce à quoi je m’attendais...

L’atténuation numérique sans perte ouvre ainsi de très vastes horizons : celle tout d’abord de la simplification de nos chaînes hi-fi, mais aussi bien d’autres améliorations potentielles comme celle de l’intelligibilité de nos téléphones portables, ou des prothèses auditives. Il semble même que la méthode soit applicable également au domaine de l’image...


Le préamplificateur analogique a ainsi sans doute peu de temps à vivre compte tenu de l’écart de performances et des économies que peut représenter l’intégration de ces algorithmes dans les convertisseurs N/A.

Quelques grands acteurs de l’audio haut de gamme ont déjà validé la supériorité de cette innovation technique et ont décidé d’emboîter le pas. D'autres devraient suivre rapidement tant l'écart de performance est net.

Voilà donc une formidable trouvaille, d'autant plus qu'elle est aussi applicable au suréchantillonnage qui devrait gagner en performance et en popularité. Il y a pourtant bien peu d'innovations véritables en hi-fi de nos jours, et c’est donc un début d’année exaltant qui s’annonce.

Bonne année à tous !

 

 

 

Joël Chevassus

Editeur

 

 

      

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